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EL RIO MAGDALENA DEBE SER INCLUIDO EN EL SISTEMA INTERNACIONAL DE RÍOS PROTEGIDOS

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En  reciente Gira por los Estados Unidos durante el diálogo entre el profesor Miller Dussán, representante legal de Asoquimbo y el científico Brent Blackwelder, Director de Friends of the Earth se sugirió impulsar la creación de un Sistema Nacional de ríos Protegidos, en condiciones similares al propuesto por Brent a nivel Internacional.

Dana Brown, usofficeoncolombia.org, acompañante durante varias reuniones, elaboró el siguiente resumen, sobre el encuentro realizado el  16 de septiembre: 

Brent Blackwelder: Friends of the Earth

  • Miller presentó información sobre la actual situación en la región y los problemas ambientales y de DDHH que afrontan las comunidades afectadas por el proyecto hidroeléctrico El Quimbo.
  • Brent presentó información sobre el trabajo de Friends of the Earth, en particular sobre un proyecto titulado “National Wild and Scenic Rivers System,” un proyecto de ríos protegidos que se impulsó en EEUU en 1973. Este proyecto comenzó con la protección de ocho ríos en EEUU y actualmente protege a más de 250 ríos en todo el país.
  • Brent está contemplando la posibilidad de crear un sistema internacional basado en este modelo de EEUU, el cual podría incluir al Rio Magdalena, dada su riqueza natural y biodiversidad.
  • Brent también sugirió a Miller apelar al gobierno colombiano para que éste cree un Sistema Nacional para proteger los ríos Colombianos
  • Brent también subrayó su compromiso especial con proyectos que tienen como meta frenar la construcción de las represas
  • Brent presentó información puntual sobre algunos de los efectos negativos de las represas, resaltando en particular el efecto negativo sobre la calidad del agua y sobre la pesca.
  • Miller se mostró muy interesado en esta información y pidió que Friends of the Earth apoye el proyecto a través de  información técnica sobre los efectos ambientales de las represas. Brent aceptó esta petición.
  • Ambas partes reconocieron su conexión con Monti Aguirre de International Rivers  y mostraron interés en fomentar una relación productiva entre las tres organizaciones
  • Miller invitó a Brent a participar en el Encuentro Internacional sobre el Modelo Extractivista Minero Energético a realizarse en octubre en Neiva Huila  y, en especial, a abordar la protección del río Magdalena amenazado por el Plan Maestro de Aprovechamiento suscrito por el Gobierno Colombiano y la estatal Hydrochina.
  • Brent no podrá asistir, pues las reuniones coinciden con el foro anual del Banco Mundial y Friends of the Earth estará participando en una serie de protestas que tienen que ver con el daño ambiental causado por proyectos impulsados o apoyados por el Banco.
  • Cristina sugirió la participación del Comité de Derechos Humanos de Colombia en estas protestas. Los miembros pueden protestar contra la construcción de la represa El Quimbo.

Reflexiones y Pasos a Seguir:

  • Tanto Friends of the Earth como ASOQUIMBO mostraron un gran interés en establecer una relación de colaboración y apoyo.
  • Brent se comprometió a proveer información técnica a Miller Dussán y a la organización ASOQUIMBO sobre los efectos de las represas.
  • Aunque se mostró mucho interés en una colaboración, no se delineó un plan específico de colaboración y apoyo entre las organizaciones.
  • Miller se comprometió a darle seguimiento al ofrecimiento de Brent sobre la información técnica.
  • Cristina coordinará con Brent para participar en las protestas frente a la sede del Banco Mundial en DC.
  • ASOQUIMBO debería reflexionar y delinear ideas concretas sobre posibles vías de colaboración entre las dos organizaciones. Estas ideas se pueden convertir en una propuesta concreta para presentar a Friends of the Earth”. 

Brent Blackwelder, Director de Friends of the Earth en su reciente texto sobre el Sistema Internacional de Ríos Protegidos advierte que “muchas macrorepresas se están construyendo en todo el mundo con graves consecuencias a largo plazo para la supervivencia de millones de personas. Las Presas actualmente en proyecto o en construcción generarían : 1 ) desplazamiento de miles de personas, a veces cientos de miles de personas de sus tierras ancestrales , 2) reducir drásticamente las poblaciones de peces , incluyendo la eliminación total de algunas especies 3 ) interrumpir ciclos anuales de inundación críticos para la producción; de alimentos ; 4 ) inundar lugares de extraordinario valor natural o cultural , 5) aumentar significativamente la pobreza ; 6 ) emitir gases de efecto invernadero (las represas son responsables de aproximadamente un cuarto de las emisiones de metano de origen humano )” . Continua destacando que EE.UU. ha tomado medidas para eliminar las presas y proteger los ríos destacados: “Los Estados Unidos han eliminado más de 1.200 represas en los últimos 100 años para restaurar las pesquerías y para mejorar la calidad del agua. Los EE.UU. han protegido más de 250 ríos en “el sistema del río salvaje y escénico”. Este sistema fue creado en 1968 por el Congreso de EE.UU. porque había preocupación por la construcción de muchas represas y no había suficientes ríos que se mantuvieran en un estado de flujo libre. Los EE.UU. prohibieron la construcción de grandes represas”. (traducción del texto original en Inglés por parte nuestra)

Leer texto completo.

INTERNATIONAL SYSTEM OF PROTECTED RIVERS OFF-LIMITS TO DAMS  NEEDED  initial draft of ideas by Brent Blackwelder

The Need

Many very large dams are being built around the world that will have serious long-term consequences for the very survival of millions of people.  Dams now planned or under construction would:  1)  displace of thousands, sometimes hundreds of thousands of people from their ancestral lands;  2) dramatically reduce fish populations, including total elimination of some species;  3) disrupt  annual flood cycles critical to food production;  4) inundate places of extraordinary natural or cultural value;  5)  significantly increase poverty;  6) emit greenhouse gases  (dams are responsible for about one quarter of the human-caused methane emissions).

Goal

TO COUNTER THE THREAT TO RIVERS BY ESTABLISHING A SYSTEM OF PROTECTED RIVERS WHERE DAM BUILDING IS PROHIBITED

See the Appendix for part of the text of the US law establishing its system of protected rivers and setting out the rationale for doing so.

Such a system could be created internationally  to complement the existing World Heritage Program and might be called the World Outstanding Rivers Program or World Heritage Rivers Program.

Case Example:  Develop several key examples to show why such a system is needed.  For example, the Mekong River would illustrate a river with a spectacular fishery that is now threatened.  Perhaps we should push for the Mekong to be the first designated river, showing the positive alternative we advocate.  Below are a few specifics about the Mekong.

From its mouth (Mekong Delta in Vietnam) upstream through Cambodia, Laos, Thailand, and Burma to the border with China, the Mekong has all the qualities to justify being left in its natural free-flowing condition.   This river possesses the world’s largest inland fishery where over 200 species migrate upriver to spawn.  An estimated 40-60 million people rely on this fishery for protein.  The world’s largest flood-pulse lake Tonle Sap depends for its enormous productivity on the annual flood cycle (which dams would disrupt).  Viet Nam relies on its enormous rice crop in the Mekong delta for exports and this crop depends on the annual flood cycle.

Threats to the Mekong:  Today there are no existing dams on this section of the river but 11 dams are planned and the Xayabouri Dam project in Laos is under construction despite the call of the Mekong Basin Commission for a moratorium on dam construction.  Fishery experts point out that mainstem dams will likely cause  massive fish losses in this extraordinarily productive river.   Dams  will block fish migration and disrupt annual flooding cycles on which fish have depended for centuries.

U.S.  Action to Remove Dams & Protect Outstanding Rivers: 

The United States has removed over 1200 dams in the past 100 years to restore fisheries and to improve water quality.  The US has protected over 250 rivers in its Wild & Scenic River System. This system was created in 1968 because the US Congress was concerned there was too much dam building and there were not enough rivers being left in a free-flowing state.   The US is not building big dams any more.

The Tennessee Valley Authority (TVA) built 64 dams beginning in the 1930s.  An analysis of the actual cost and benefits of these dams 50 years later showed that only 4 of the 64 had benefits larger than costs.  (See The Myth of TVA by William U. Chandler) 

Dam promoters claim that dams produce widespread benefits in the form of flood control, water supply, and hydroelectricity, but the actual record is very mixed.

Figures on flood damages showed that the more money Congress put into flood control projects such as dams the worse flood damages were became.  In 1970 the US Army Corps of Engineers wanted to build 32 dams in the Potomac River Basin to supply Washington, DC with water but none of these was ever built because it was cheaper to fix leaks and get rid of wastage rather than force people off their land to make way for reservoirs.

Outline of Campaign to Establish a Set of World Heritage Rivers

1.  Decide on the Implementing Ministry or Institution

The US Wild & Scenic Rivers System is managed and protected either by the National Parks Service in the Interior Department or by the Forest Service in the Agriculture Department or by a state agency.  Rivers may be added to the System by an act of Congress or by a request from the governor of a state which has taken action to protect the river but desires the extra protection afforded by being part of the federal system.

Possibilities for the housing and management of an international protected river system include UNESCO which administers the World Heritage Programme or the United Nations Environmental Programme.  It would be desirable to utilize the International Court of Justice in the Hague for enforcement and adjudication should protections be threatened, but enforcement is always tough at the international level.

2.  Line up support for the proposal with:  a) lots of ngos worldwide who are acquainted with dams;  b) a set of 10 countries whose governments support the idea;  c)  sign up 100 prominent scientists, authors, actors, movie stars, musicians in support of the idea.

3.  Preparation of Materials and Media Plan

APPENDIX:  Sections of the US Wild and Scenic Rivers Act Pubic Law 90 542, October 2, 1968

The purpose of the law is set out as follows Section 1(b):

“It is hereby declared to be the policy of the United States that certain selected rivers of the Nation which, in their immediate environments, possess outstandingly remarkable scenic, recreational, geologic, fish and wildlife, historic, cultural, or other similar values, shall be preserved in free-flowing condition, and that they and their immediate environments shall be protected for the benefit and enjoyment of present and future generations.  The Congress declares the established national policy of dam and other construction at appropriate sections of the rivers of the United States needs to be complemented by a policy that would preserve other selected rivers or sections thereof in their free-flowing condition to protect the water quality of such rivers and to fulfill other vital national conservation purposes.”

 

20/10/2013 15:22. Autor: Miller Armín Dussán Calderón #. sin tema

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